超级黑洞到底有多重?

科学家测量了NGC 1332星系里的一个超大质量黑洞,结果显示比太阳重6.6亿倍。国际联合研究小组最近使用位于智利的阿塔卡玛大型毫米波天线阵列(ALMA),做了一个可能是目前天文学上对黑洞天体最为精密的测量,终于有了新发现将有助于星系形成的研究。

超级黑洞到底有多重?

超级黑洞到底有多重?

原本的测量方法都是利用哈伯太空望远镜,有着接近10%的误差不够精准。但随着ALMA系统开发完成,天文观测将达到前所未有的精准度。ALMA是目前世界上最大的射电天文望远镜阵列,由66面射电望远镜构成,全部位于海拔超过5000米的高原上,对目前天文科学起著至关重要的作用。

据《科技时代》报导,这个拥有超大质量的黑洞位于星系NGC 1332离地球大约73万光年。原本平常是看不见的,就像是一个星系里面的巨大空洞。但使用ALMA观察时,科学家将能够计算其质量、轨道速度与一氧化碳的排放量。

超级黑洞到底有多重?

罗格斯大学天文物理学教授贝克表示,黑洞几乎无处不在,是形成星系的一项重要指标。尤其是像NGC 1332星系中心的超大质量黑洞的形成,导致其附近几乎没有星球存在。研究这样的例子将对探讨星系形成具有重要意义。

贝克进一步表示,研究中很重要的一点就是明确的掌握黑洞的资讯,例如质量。这可以让科学家透过黑洞与其所在星系中质量增长速度的比较,来进行理论推导,如果测量资讯不够精确,将无法得出明确结论。使用ALMA来观察不同的大质量星系将对天文学的进展有着明显的帮助。